[español a continuación]

ELAW partners in Honduras have obtained a good preliminary decision from an important international body in their fight to protect critical coastal zones.

In 2006, the Honduran government issued a license to build the Infinity Bay Spa and Beach Resort even though the proposed development had not undergone a full environmental impact review, which is required under Honduran law. Concerned about the potential impacts of the project on the fragile marine environment and the Mesoamerican Reef, Clarisa Vega and Emilio d’Cuire of the Honduran Environmental Law Institute (IDAMHO for its initials in Spanish) sought enforcement of the law.  After years of working with the government to address the violation of law, the government did not stop the construction on the resort.

In 2011, fearing that more hotels would be built in the critical coastal zone without proper evaluation, IDAMHO worked with staff at ELAW to file a complaint with the Secretariat for Environmental Matters of the Dominican Republic-Central America-United States Free Trade Agreement (CAFTA-DR).

The Secretariat found that the petition from IDAMHO merited a response from the Honduran government.  Last month, after analyzing the response from the government, the Secretariat recommended the preparation of a factual record related to the resort development.

Congratulations to IDAMHO for successfully engaging the Secretariat! ELAW hopes the factual record will highlight the importance of adequately studying the likely impacts of proposed developments, particularly in coastal zones and other fragile ecosystems.

Jen Gleason
Staff Attorney

Nuestros socios de ELAW en Honduras han obtenido una buena decisión preliminar de un organismo internacional importante en su lucha para proteger zonas costeras de importancia crítica.

En el 2006 el Gobierno de Honduras emitió una licencia para construir el desarrollo turístico Infinity Bay Spa and Beach Resort, aún cuando las autoridades no habían realizado una evaluación de impactos ambientales completa, tal y como lo requieren las leyes Hondureñas.  Preocupados por los impactos potenciales del proyecto en este frágil ambiente marino y en el Arrecife Mesoamericano, Clarisa Vega y Emilio d’Cuire del Instituto de Derecho Ambiental de Honduras (IDAMHO) buscaron que se hiciera cumplir la ley. Después de trabajar durante años con el gobierno para que atendiera y resolviera estas violaciones a la ley, el gobierno no detuvo la construcción del hotel.

En el 2011, temiendo la construcción de más hoteles en dicha zona costera crítica sin una evaluación apropiada, IDAMHO trabajó con personal de ELAW para presentar una petición con la Secretaría para Asuntos Ambientales del Tratado de Libre Comercio entre la República Dominicana- Centroamérica- y los Estados Unidos (CAFTA-DR).

El Secretariado resolvió que la petición de IDAMHO ameritaba una respuesta del gobierno Hondureño. El mes pasado, después de analizar la respuesta del gobierno, el Secretariado recomendó la preparación de un expediente de hechos relacionado con este desarrollo turístico.

¡Felicitaciones para IDAMHO por involucrar exitosamente al Secretariado! ELAW espera que el expediente de hechos destaque la importancia de realizar un estudio adecuado de los probables impactos de cualquier desarrollo que sea propuesto, y específicamente en el caso de proyectos en zonas costeras y otros ecosistemas frágiles.

Jen Gleason
Staff Attorney